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I met Frank, who runs Lingo Interactive, at the very start of this year’s US book tour after being in touch for a while via the blog. When he sent me this great guest post, the Spartan in me couldn’t resist running with it! It’s about picking essential words to learn at the beginning of your language adventure, so you don’t get burned out – very useful!

Over to you Frank:

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First, a little history lesson…

In 480 BC, a small band of Spartans numbering just 300 — met the staggering and overwhelming forces of the Persian empire at Thermopylae. The odds, to say the least, were not in their favor.

Now, if you’re a movie, comic book, or history buff, you know how the story plays out. You know that the Spartans lured the Persians into a bottleneck, where their superior numbers meant nothing. You know that the Spartans were specialists in fighting as a unit, interlocking their shields, their spears thrusting out dangerously from their phalanx, and that no army on earth had ever yet broken them out of that formation. Read the Rest!

{ 15 comments }

sergio3

Llevo 5 años escribiendo en este blog y todos los artículos son en inglés… hasta hoy.

Sé que muchos de mis lectores no son nativos del inglés y que muchos están aprendiendo inglés todavía. Por eso, vamos a ver qué tal si comparto algunos artículos que no estén escritos en inglés, como el de hoy.

Conocí a Sergio este verano y dado que estaba con mi novia nos habló en inglés. Me sorprendió cuando me dijo que fue su primera vez en Estados Unidos, porque su inglés era excelente. Por eso me alegró de que él se ofreciera a compartir sus consejos. ¡Disfruten!

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He viajado alrededor del mundo constantemente y cada que conozco a una persona nueva, se sorprenden de mi nivel de inglés que muchos han pensado que nací o viví algún tiempo en los Estados Unidos.

La verdad es que nunca había ido, hasta hace unas semanas justo cuando conocí a Benny por primera vez. Nací en México y toda mi vida he vivido en este hermoso país pero siempre estuve convencido de la importancia de hablar inglés, que ha sido parte fundamental en mi historia, ya que me ha abierto muchas puertas y me ha ayudado a forjar la persona que soy hoy en día.

Por eso en este artículo me gustaría enseñarte 15 divertidos tips para aprender inglés, mientras te cuento un poco de mí y de paso, te muestro algunas razones por las que debes de aprender este idioma universal.

Estudiando inglés desde chico

Tuve la fortuna de haber estudiado en una escuela bilingüe desde los 14 años, aunque eso no fue suficiente porque muchos de mis amigos no llegaron al nivel de poder conversar fluidamente con otras personas extranjeras como yo.

Fue entonces cuando me pregunté cómo es que yo había llegado a aprender tanto inglés si todos estábamos aprendiendo lo mismo…

Por que ahora que lo pienso, cuándo era adolescente era un chico normal, simplemente pensando en jugar fútbol y divertirse todos los días. Aunque me acuerdo que había algo diferente en mí. En la escuela prestaba mucho atención a las clases de geografía, me encantaba saber de arquitectura y me gustaba oír historias de grandes aventureros… entonces un día, después de tanto ver estas fascinantes cosas, me puse una meta: quería conocer el mundo entero.

Y sabía que para lograrlo, necesariamente tendría que aprender hablar inglés si es que quería comunicarme con las personas que iba conocer en mis próximas aventuras.

Es así como aprendí una lección que se convierte en el primero de varios tips que te voy a dar a lo largo del artículo:

1. Busca una razón por aprender un idioma. Ponerme la meta de viajar por el mundo me generó una pasión por aprender inglés todos los días. Y es como Benny también dice en su libro, que la pasión es una de las mayores influencias que necesitamos para aprender un idioma.

La clase de inglés era la única dónde me veías sentado hasta el frente, no me perdía ninguna sola lectura de inglés, siempre tenía las tareas listas y asistía a todas las actividades extra-curriculares.

Pero quería más.

Como siempre he sido una persona inquieta, empecé a buscar maneras de hablar inglés fuera de clase. Y como era un adolescente que sólo buscaba divertirme, te voy a mostrar las formas más divertidas que experimenté para aprender un nuevo idioma:

2. Juega videojuegos. No hay mejor forma de aprender un idioma que jugando Nintendo, PlayStation o Xbox en su idioma original. Sé que ahora los juegos vienen traducidos pero te recomiendo que los cambies a inglés, ya que juegos como Zelda o Metal Gear tienen grandes historias, muchas enseñanzas y aprenderás bastante del idioma mientras pasas un divertido rato.

3. Ve series de televisión. Muchas series que valen la pena ver están en inglés. Cuándo era más chico, yo me moría de risa viendo Drake & Josh en su idioma original. Actualmente, series como How I Met Your Mother se disfrutan mucho más si las oyes en inglés; aprenderás a decir chistes locales, frases cotidianas que usan en Estados Unidos y hasta aprendes algo del acento canadiense.

4. Ve películas en inglés. Si hay una buena forma de pasar el rato y aprender, es viendo películas de Hollywood que naturalmente están en inglés. Un gran tip que yo hago es poner el audio como los subtítulos también, verás que oír y leer el idioma al mismo tiempo te enseña bastante.

5. Habla contigo mismo. Todos hablamos con nuestro interior todo el día, sólo que yo lo hago en inglés todo el tiempo. ¿Lo has intentado? Es divertido hablar contigo mismo en otro idioma, descubrirás tu nivel y aprenderás mucho en el proceso.

6. Lee comics. Si eres fan de los novelas gráficas, compra los comics en inglés (como DC Comics, Marvel, etc.). Estoy seguro que vas a aprender mucho leyendo varias de estas grandes historias. Si eres fan de The Walking Dead, ¡actualmente los comics solamente están en inglés!

7. Escucha música. Sé que tenemos muy buena música en español, pero, ¿nunca has querido cantarle una canción de amor en inglés a una chica? Yo lo he hecho algunas veces… Si quieres aprender otro idioma mientras disfrutas de la música, busca en Internet la lírica de la canción, cántalas y aprenderás mucho.

8. Usa los chats. Sé que ahora está Facebook y las redes sociales, pero los chats (ahora es mejor en Skype) siguen siendo los mejores lugares hablar con otras personas nuevas. Yo hice nuevos amigos en línea mientras hablamos solamente en inglés.

Viajando por el mundo

Cuándo me inscribí a la universidad, en mi examen de admisión teníamos que hacer obligatoriamente un test de inglés, que gracias a los tips que te mencione antes, resulte estar en los más altos resultados de mi grupo. Esto me llevo a no llevar materias extras (era pagar más y perder tiempo) y lo mejor de todo, ¡es que tenía el pase directo para hacer un intercambio en el extranjero!

Era el momento perfecto para cumplir mi meta de viajar por el mundo. Y afrontando mis miedos, por fin me atreví: emprendí un increíble viaje por Europa que duró más de un año y que me cambió mi vida por completo.

Y otra vez el inglés fue una arma esencial para disfrutar mi experiencia, ya que fue el idioma que más usé estando en tierras europeas. Y cómo yo quería seguir mejorando mi inglés, te voy a recomendar algunos tips para aprender un idioma mientras viajas:

9. Viaja sólo un tiempo. Originalmente tenía planeado irme a Europa con un amigo, pero el plan se canceló que fue lo mejor que pudo haber pasado. Es que cuando visitas el extranjero con amigos casi siempre te la pasas hablando tu mismo idioma que te olvidas de los otros.

En mi caso, los primeros seis meses empecé a viajar sólo que me forzó a hablar en inglés casi todo el tiempo. Conocí locales, extranjeros, creé muchos amigos y todos aprendíamos mientras platicábamos en inglés.

10. Vive con extranjeros. Además también te recomiendo que consigas compañeros de cuartos que sean de otros países. Así estarás hablando todo el día en inglés, sea en la casa, en las fiestas o, ¡hasta en el baño!

11. Ten un noviazgo con alguien fuera de tu país. Y bueno, una gran parte de mi experiencia fue encontrarme una bella chica en el camino. Pasamos muchísimos ratos bonitos, viajamos juntos y todo el tiempo teníamos que hablar en inglés por nuestras diferencias de idiomas.

Seas hombre o mujer, si estás en el extranjero, de preferencia encuentra un romance con alguien que no sea de tu país. Así los dos podrán hablar inglés todo el tiempo y te llevarás un gran recuerdo de tu viaje.

Forjando mi vida excepcional

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Así que ya había logrado mi sueño de niño, pero la chispa apenas se había encendido. Viajar se empezó a volver parte de mí: después de Europa, viajé un rato a África, luego visité algunos países de Latinoamérica y aún no tenía un motivo de ir a Estados Unidos.

Hasta que recientemente el inglés me volvió a salvar la vida.

Te explico, cuándo terminé la universidad no estaba seguro de que lo que quería hacer con mi vida profesional. Aún cuando me gustaba lo que había estudiado, me sentía perdido y confundido. No quería trabajar encerrado en un cubículo por el resto de mi vida.

En ese momento de desesperación, buscando en Internet encontré unos blogs en inglés que hablaban sobre personas ordinarias haciendo cosas extraordinarias: gente viviendo de sus pasiones, viajando todo el tiempo, ayudando a los demás, creando increíbles movimientos y desafiando el status quo.

Me enganché rápidamente. Consumí estos blogs por horas y finalmente me decidí a lanzar mi proyecto freelance en diseño web, que después de mucha insistencia, ahora me permite seguir viajando, trabajar a mis tiempos y hacer un impacto.

Si no hubiera sabido inglés ni de estos blogs, quizás nunca me hubiera atrevido a cambiar el rumbo de vida. No quiero saber que hubiera pasado, por que ahora estoy muy feliz con lo que hago.

Y ahora que estoy en la etapa de mi vida profesional, curiosamente sigo aprendiendo a hablar más inglés. Así que, una que te decidas a emprender un proyecto de vida, te voy a recomendar algunos buenos tips para seguir aprendiendo inglés en el camino:

12. Únete a una comunidad en línea. Busca algún sitio web en inglés dónde compartan intereses iguales a los tuyos, busca dónde se juntan, únete a los foros y empieza a hablar con estas personas para crear nuevas relaciones.

Por ejemplo, yo me uní a Fizzle, una comunidad de emprendedores dónde todos hablan en inglés y mientras aprendo mucho sobre crear honestos negocios, al mismo tiempo sigo reforzando el idioma y tengo nuevos amigos por el mundo.

13. Aprende leyendo libros en inglés. La buena noticia es que hoy es día es muy fácil conseguir cualquier libro con un sólo click en Amazon. Pero la realidad es que los mejores libros siguen estando en inglés, así no que queda otra que reforzar tu inglés mientras aprendes sobre tu tema en particular.

14. Conecta con personas que admiras. Empecé a usar mi inglés para escribirle correos a quiénes más me inspiran y así fue como empecé a crear una relación con muchos de ellos.

Por atreverme a hacer nuevas relaciones, ahora tengo un mentor que me apoya en todo lo que estoy haciendo y seguimos toda nuestra conversación en inglés. ¡Qué mas puedo pedir!

Con el tiempo que me fui adentrando al mundo de los blogs, me di cuenta de algo muy importante: no había comunidad de personas excepcionales en nuestra zona de habla-hispana que sabía que necesitábamos para este mensaje a nuestra gente.

Y justo en este momento, sentí el llamado. Tenía que hacer algo.

Así es como nació mi más grande proyecto, un blog en español dónde ayudo a las personas ordinarias a hacer cosas extraordinarias, tales como crear un negocio de sus pasiones, viajar más y hasta aprender inglés. ;)

Pero aún cuando mi proyecto está en español, sigo conectando con amigos y blogs en inglés, que si quería prepararme mejor, debía asistir a las mejores conferencias sobre vivir excepcional, que de eso va el último de los tips:

15. Viaja a Estados Unidos. Aceptémoslo, los mejores eventos siguen sucediendo en este país que es otra de las mayores razones por las que debes aprender el idioma. Y no hay forma de aprender inglés que ir adónde se habla localmente.

Así fue como por primera vez visité a Estados Unidos a la mitad de este año. Primero pasé unos días en Fargo, luego permanecí un mes en Nueva York y terminé el tour en Portland dónde asistí a la mejor conferencia de todos los tiempos: World Domination Summit de Chris Guillebeau, dónde se unen más de 3000 personas con ideas similares para hacer un cambio en el mundo.

Cuándo el evento estaba a punto de terminar, en la fiesta de despedida tuve el placer de conocer a Benny Lewis, que después de hablar un rato, también se sorprendió al saber que era mi primera vez en EUA. Después de la gran charla que tuvimos, lo demás, es historia…

Busca una razón por aprender el idioma

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Así que ahí lo tienes… la historia de mi vida a través del inglés. Nunca me imaginé todas las puertas que me ha abierto el inglés desde que lo aprendí a muy temprana edad. Literalmente cambió mi vida y me enseñó un mundo nuevo de posibilidades que quizás no hubiera conocido.

Mientras esperamos que el Esperanto se reconozca más, el inglés sigue siendo el idioma “universal” que más se usa para hablar en el mundo. Por eso espero que apliques los tips que te enseña en este artículo, dependiendo en que etapa de tu vida estás.

Y si todavía no has comenzado, no sé que estás esperando. Recuerda buscar una razón principal que te generé una pasión por aprender un nuevo idioma. El inglés te puede abre muchas puertas pero depende qué es lo que quieras:

  • ¿Quizás quieres viajar por el mundo?
  • ¿Buscar tener amigos en cualquier país que vayas?
  • ¿Quieres emprender un negocio en línea?
  • ¿Te gustaría enamorarte de una extranjera?

Una vez que sepas, aduéñate de esa meta, conviértela en tu propósito y lucha día a día por aprender el idioma mientras disfrutas lo que haces.

Por último me gustaría invitarte a participar en nuestra comunidad de personas legendarias en español, solamente visítanos en nuestro movimiento para que podamos seguir platicando y planear la dominación del mundo juntos.

Espero hayas disfrutado el artículo que hice con mucho cariño para esta gran comunidad de políglotas y espero que algún día nos encontremos en cualquier parte del mundo, ya sea platicando en inglés, español, esperanto, ¡o lo que quieras!

{ 21 comments }

Digital StillCamera

Now that the summer has wrapped up, it’s time to dive back into language learning, and let’s start with some thoughts on non-European languages! For that, my hyperpolyglot friend Judith Meyer is back and has written up this excellent post for us.

I met in Esperanto gatherings and always see her busy answering Quora questions, writing new language learning books, blogging and doing many many things to help the language learning community grow.

Right now her passion is to launch LearnYu – a free Chinese learning interface, and she’d appreciate any help people can give with that Indiegogo campaign. Over to you Judith!

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After learning some Spanish and dabbling in Esperanto, you probably feel ready to tackle your long-term love, Japanese/Chinese/Arabic/Hebrew, etc.

A lot of people are attracted to these more exotic languages, which evoke pictures of foreign lands and fascinating cultures. I have studied Chinese, Swahili, Arabic, Japanese and Indonesian, to varying degrees, and I’m here to give you some tips, because studying these is not quite the same as studying a European language.

Beautify the Writing Experience

For me, Chinese characters were the biggest reason to learn Chinese. They seemed so beautiful and full of secrets! (Having learned 3500 characters, I can tell you that you won’t be disappointed.)  If you are planning to learn a language that uses another writing system, take the time to research it and appreciate the beauty. Read the Rest!

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How’s your summer been? I have been (and still am) travelling almost every single day to encourage language learners one-on-one, but I know a lot of you have had your own language projects to keep you busy!

Since you may not have been browsing the Internet as often with so much sunshine to soak up, I thought I’d catch you up on some of the language news from the blogosphere and elsewhere that you may have missed over the last months.

Luckily Fluent in 3 Months team member, Joseph, scours the web for the best blog posts, apps, tools, news and language encouragement every week to add to links I send to over 60,000 people in the weekly newsletter. Make sure you’re signed up to not miss a thing.

Among our discoveries this summer we have… Read the Rest!

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As a fun change in pace, today we are sharing three stories from people who are in the middle of their 3-month language learning journeys. We’ll catch up with each of them in a month to see how they are doing :)

First, I’ll hand the blog post over to Brian Kwong, who has orchestrated the Add1Challenge that has been the support network for these and many other learners. Over to you Brian!

“If you want to go fast, go alone.  If you want to go far, go together.”

-African Proverb

What is collaborative language learning?

If you have done any kind of team sports like basketball, football etc or even an individual practice like yoga, the experience of practicing by yourself compared to practicing with a cooperative learning group of people is like the difference between night and day.

There is magic that can’t be explained in words when we’re learning something together as a community.

This magic is exactly why the Add1Challenge, where we learn a language together as a community, while striving for the goal to hold a 15 minutes conversation with a native speaker in 90 days, works.

About 30 days ago, we started the #Add1Challenge 4 (#A1C4) and this is by far the most engaging, inspiring group that is producing the most results so far.

Why?  Because many of the participants came from Benny’s Fluent In 3 Months blog who’d just completed the “Speak in a Week” crash course.

The “Speak in a Week” course takes away many of the common myths and breaks down your first conversation into small parts so it’s not so intimidating and overwhelming.

This places language learners in a great starting position and if you actually want to speak your target language, striving for the goal of holding a 15 minute conversation with a native speaker in the Add1Challenge; its a very natural progression.

In the past 30 days, we have had many challengers who have taken the leap of speaking with a native for the very first time. Some have kept their consistent learning even on their vacations and some have even met their 90 days goal in 30 days. For example, Brendan, who spoke with his grandmother for the first time in Spanish for more than 15 minutes!

Below there are 3 real life stories from 3 different Add1Challengers on what they’ve learned in the Add1Challenge so far.

You will hear from them again on their 60 and 90 days update on Fluent in 3 Months so you can follow their language learning journey.

Emily

Emily

My name is Emily Corral. I’m 24 years old and I’m from Tulsa, Oklahoma, in the United States.

Emily drawingI’m learning Spanish so I can communicate with my friends in Spain and Mexico better.  I love to travel and hope to make a solo trip to a Spanish speaking country one day! And I hope to become fluent in Spanish.Before the Add1Challenge, I thought I didn’t have enough time to study another language. I found out that I was wrong! Breaking my study time into five 30 minute sessions a week was just what I needed to stay focused.

The Add1Challenge has taught me that language learning should be FUN! I love the study and accountability learning groups. My language buddies Erinn, Nina, Brad, and Nancy have been so helpful by keeping me on track and sharing their favorite resources.  My new favorite app is Memrise.

After 30 days, my routine is to switch up the way I study. Three days a week I play Spanish games, study vocab, watch Youtube videos, send WhatsApp messages, and write letters. Twice a week I use iTalki to practice speaking Spanish.  Speaking on iTalki was scary at first, but I’m so glad I took the leap. I love trying out new tutors and making friends. Follow me on iTalki!

Emily, draw to learn spanishThe next 30 days I will continue switching things up since that seems to be working.  I hope to download podcasts to listen to in the car during my 20 minute commute to work.  My favorite podcast series is called Coffee Break Spanish! I also plan to start a blog called Travelling Tulsan in which I document my traveling and language adventures. Currently, I am on vacation in the beautiful state of Maine.  In this post you can see some images of me studying 1,762 miles from home :)

Ken

Kenneth Lawrence

Bună ziua, mă numesc Ken și sunt din Birmingham, Anglia. (Hello, my name is Ken and I’m from Birmingham, England.)

I began learning Romanian a short while ago to communicate with my friends – rather than them having to revert to English to communicate with me – I have tried books, CDs, Skype, face to face, all with little success. After the Speak in a Week challenge I am now participating in the exciting Add 1 Challenge.

We are now nearing the end of our first 30 days; this first stage is about finding a routine and experimenting with learning styles. Three weeks down and I was ready to throw in the towel; just before the challenge began, my workplace received new ownership, with limited resources, stress was at an all time high, week two and my grandfather passed away, week three and I was coming down with the flu as well as the funeral and family to see. All this time there was more going on at home. To re-encourage myself I tried to meet up with my friends, yet they had returned home to see their own families.

Kenneths HandwritingDespite this I did not want to let my team down in the Add1Challenge so I ensured I got my daily practice in, Anki deck on the go, and a few language partners to talk to.

I felt excited when I reached a point I was able to understand words on a Romanian radio station, I was Shazam-ing songs I liked the sound of and downloaded the whole album later that day. A sound I could never understand before, Â, has no English equivalent, within one week of my approach, I could not only hear the sound but also pronounce it!

However, during Week Four, I reached out to Brian asking for advice as I felt ready to call it quits.  My achievements were exhilarating, but I did not know how to cope with all these things that are happening in my life and my brain was fried. Brian then shared how he dealt with difficult situations while learning a language in his life and how it is completely up to me how I react to hardships.  I then realized that language learning was not an additional stress, yes it takes time and effort, but learning Romanian by burying myself in Anki, listening to the radio, singing songs and exploring Habiticacan can actually be a relief!

I suppose the moral of this story is that whatever language you are learning, and whatever gremlins are in your closet, you can do it! My first 30 days has not been easy, but it has been a massive success, to all outward appearances I have not made much progress, but internally I have learned more in the last 30 days than in the previous year of on-and-off study.

Without Brian’s (and the team members) continued support, I don’t know if I would have still been here to type this post, so a big Thank You! Well, thanks for reading, until next time and you can still follow my journey at www.thesilentharp.co.uk

Kevin

Kevin And BrokenDoll

Hi, I’m Kevin Richardson, 45 years old, I currently live in England and I’m learning Japanese.

My story begins in 1998; I’m in Japan, sitting on a train heading towards Narita airport. I made a promise to myself that, “I will return to live in Japan.” However, there was one small caveat; “I would not live in Japan unless I could speak Japanese.” Some 14 years and many excuses later, I was still living in England and my dream had all but faded into a distant memory.

I finally started learning Japanese in the spring of 2012, but didn’t make much progress for the first year and a half. I didn’t make a plan, didn’t learn with any consistency, but above all else, I held a misguided belief that if I “studied” the language long enough the “fluency fairy” would eventually come to visit me.

Kevin-Dressed4iTalkiOf course, the “fluency fairy” never called, but having found myself at the Fluent in 3 Months website, discovered that in reality, this roving Irishman was the closest thing to a “fluency fairy” I was likely to encounter. So I decided to try doing things his way instead.

It was at that point that I read about the Add1Challenge and wanted to get on board. I’m now an Add1Challenge veteran; having participated in all four Add1Challenges thus far. This was my video introduction to the latest Add1Challenge:

After the first Add1Challenge, I came away having learned how to be successful at learning a language and my dream to live in Japan came flooding back. I was so confident that when an opportunity to take redundancy from my job arose, the most difficult thing was to refrain from showing my true excitement!

I entered the second Add1Challenge and spent a whole month immersed in Japanese. During that time, I fine-tuned my routine to the point where I knew that I could now learn any skill this way.

Kevin-noEnglishMy routine consists of spending half an hour in the morning using Memrise to learn vocabulary. I use textbooks to plan a study curriculum to force myself into unknown territory. I usually have around three one hour Skype sessions with italki tutors each week where I crash around in the language; throwing new vocabulary into a context to see whether the tutor needs to correct me or not.

This is what I love about learning on Skype with an italki tutor; they type out the corrected way of saying something and we quickly move on. That’s ideal for me because I find I get into a flow and don’t worry at all about making mistakes. I know I’ll just review the chat-box later at my own pace.

On this Add1Challenge, I’ll be moving to Japan a week after the 60 day mark and will have been living in Japan for nearly a month when it finishes. Success means that I will be able to do what I dreamed of in 1998. Yay! Let’s see where this rabbit hole leads!

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This is just a glimpse of how far we could go and what’s possible if we learn a language together in the Add1Challenge as a community :)

The Add1Challenge is by application only. This is to ensure everyone who enters the community is serious about learning and speaking their target language.

If you like to be notify when the next Add1Challenge opens up for applications, you can sign up here.

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Tim_Headshot

While my book tour continues, I’m happy to welcome another guest post about a concept in language learning we’ve all looked into at one time or another – using children’s books to learn foreign languages! Let’s see what Tim from www.theLanguageBear.com has to say on this!

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There are a several language learning methods that allow us to simulate immersion in one way or another, and are much easier to achieve compared to actually going to the country (which isn’t all that great).  Using video conferencing, which is getting easier everyday and generally very cost effective, it’s not difficult to put yourself across the table from a native speaker (as Benny illustrates for us here).

In addition to that, video lessons are becoming more and more accessible and are a brilliant way to effectively immerse yourself in a language, at least for short stints. Read the Rest!

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Cyrillic-Alphabet-nailsSince Lauren is learning Russian and had started with the Cyrillic alphabet first, we can see how important this is to begin on so that you can boost the rest of your progress. As such, it was great to get this guest post from Dani, who writes at isimplylovelanguages.com.

She’ll show you that it isn’t as bad as you think! Take it away Dani..

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When somebody asks me what my major at university is and I tell them that I study Spanish and Russian, they often reply “What? Russian? Isn’t that difficult? They (the Russians) write differently!!”.

There are some tricky things about Russian and the script is definitely not the hardest part of the language. But it’s the first difference to our own language we come across when we get in contact with this language. And since the script is (somehow) unknown to us, it gives us the impression that Russian is difficult.

But once we get familiar with the unknown script and get over this first barrier, we can dive into the language and enjoy it like every other language. In this post I want to give you some bits of advice about how you can easily tackle this barrier and get familiar with the Cyrillic script.

By the way, you don’t need to speak Russian to make use of these tips!

Is it important to learn the Russian cyrillic script?

This question always comes up when a language is written in a script other than the Latin one. Of course, learning the script is an extra effort and everybody needs to decide if it’s necessary to make this effort to reach his or her personal goals.

In my opinion it’s important to learn Cyrillic script when you learn Russian (or any other language using this script). Even if you only focus on speaking, then the script could still be important to you. There are some phrasebooks available that provide a transcription for all words and phrases, of course, and you could learn from these. But when you are serious about Russian I guess it will be very difficult to avoid the script completely. Most dictionaries or grammar books don’t offer a transcription and I don’t know any Russian publications that use the Latin script instead of Cyrillic.

Also, if you plan to visit Russia as a traveller, it could be very helpful to know how to read the script. Even in the big cities, you often find Cyrillic street signs only. When I was in Moscow last year, I met many travellers at a hostel who complained that the underground stations are written in Cyrillic only. Many of them regretted that they hadn’t learned a bit of the script because Moscow is an international city and they feared that the “script situation” might get worse once they travel to smaller towns.

arbat street in cyrillic alphabet

So even if you don’t plan to learn Russian itself, I highly recommend getting familiar with the Cyrillic script if you plan a trip to Russia. All you need is a rainy weekend and a positive mood!

It’s all about the letters

Read the Rest!

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The Fluent in 3 Months road trip is in full swing now! We’ve already done official events in the UK, Ireland, Amsterdam, California, Oregon, Washington, British Columbia, Ontario and Quebec, and in the last couple of days I’ve zoomed through Vermont and New Hampshire!

The west coast and Canada trip has been a huge success with standing room only in pretty much every single venue! Many languages were practised and a lot of people have told me that they felt inspired to finally dive into their own languages. I even got some emails after the event that they’ve had their first Skype conversation in the language :)

But what is the Fluent in 3 Months road trip all about? Since our US East Coast / Midwest / South tour has begun, I thought it was the best time to address that!

You are all welcome to come along and get the best language learning encouragement you can imagine! It doesn’t cost a cent to attend - you are welcome to get your book signed, but you can come along even if you don’t have a book or aren’t buying one.

What happens at Fi3m events?

Read the Rest!

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